飞快老去”的韩国,会不会变成世界上最“孤独”的国家?

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随着出生率连续16年下跌,直至在全球垫底,眼下的韩国,正在飞快变“老”。

在加速步入老龄化社会的韩国,“银发族”们的晚年生活究竟是一幅怎样的光景?韩国统计厅8月3日发布的一系列数据,给出了部分答案。

这份调查显示,截至2022年11月,65岁以上的韩国老年人共有约904.6万人,其中一人户家庭约为197.3万人。这意味着,约每5名65岁以上老年人中就有1人独居生活。

而孤独并不是部分韩国老年人面临的唯一困境,他们还有一系列必须面对的难题。有时候,为了解决经济问题,很多老年人不得不走出家门,重新回归就业市场……

韩老年人口首破900万

随着出生率连续16年下跌,直至在全球垫底,眼下的韩国,正在飞快变“老”。

3日,韩国统计厅发布的《人口住宅总调查》结果显示,截至去年11月,韩国65岁以上老年人口首破900万。

这些年,韩国老年人口呈现出逐年递增的趋势:2000年,韩国65岁以上老年人口为337.2万人,2017年和2020年,这个数字分别超过了700万和800万,2022年,韩国65岁以上老年人口约为904.6万人。

韩国首尔,两名老人在长凳上聊天。图源:CNN

《韩国时报》报道称,2022年,韩国65岁以上的老年人占总人口的17.5%,到了2025年,该占比数预计将达到20%以上,这意味着,韩国将从2025年开始正式进入“超级老龄社会”。

据报道,目前,韩国是全球人口老龄化速度最快的国家。如果继续以这样的速度“老”下去,到2050年,韩国人平均年龄将达到惊人的58.5岁。有韩国相关部门估算,韩国可能在2045年超越日本,成为全世界平均年龄最“老”的国家。

被孤独和贫困所困扰

不断庞大的韩国老年群体都在过着怎样的生活?对于部分韩国老年人而言,“孤独”和“贫困”成了他们晚年生活的关键词。

韩国统计厅数据显示,眼下的韩国,有约五分之一65岁以上的老年人正在一个人生活。

而近年来,韩国老年人“孤独死”的案例也时常出现在媒体的报道中。2022年,一名64岁的韩国男性在失业一年后,独自在家中死去,死因为由酒精过量引发的肝病。调查发现,他没有受过正规的教育,没有家庭,甚至没有手机。同年,一名99岁的女性在儿子去世后,陷入无人照料的境地,最后也因经济困境和生活难以自理,独自在家中去世。

除了尝尽孤独的滋味,贫困也让一些韩国老年人倍感生活艰辛和凄凉。

据韩联社报道,在社会老龄化进程日益加速的情况下,韩国老年贫困问题堪忧。以2020年为准,韩国老年人贫困率为40.4%,在经合组织成员国中为最高。

76 岁的李相俊独自在首尔的家中生活。图源:telegraph

“韩国的老年人贫困率是最高的。韩国以高新技术、高档护肤品和经济快速增长而闻名。”美国国家公共电台(NPR)报道称,“但如今,为这个国家的经济增长作出主要贡献的一代人,境况却并不好,很明显,韩国年轻一代照顾父母的传统消失了,越来越多的韩国老年人独居,陷入了难以承受的孤独和贫困。”

而为了摆脱老年贫困的境地,越来越多的老年人决定重回就业市场。在韩国首尔麻浦区的就业信息服务中心,不时有头发花白的求职者来查看招聘信息公告板。根据韩国统计厅的数据,由于生活成本上涨、经济增长放缓等原因,过去10年来,韩国60岁以上的求职者人数增加了一倍多。另据韩国统计厅7月25日发布的一项调查结果,韩国老年人口的劳动参与率首超60%,每3名老年人中有2人愿意继续工作。

为人口老龄化做准备

在老年群体被迫自谋出路的同时,韩国政府也在探索,如何应对一个可能“遍地都是老人”的社会。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,短短几年间,韩国的护理设施数量正在随着人口结构的改变而发生变化。

根据韩国卫生和福利部的最新数据,2017年,韩国全国有超过40000个儿童保育设施,而到2022年底,这一数字已降至约30900个。与此同时,韩国老年设施的数量则从2017年的约76000个增至2022年的约89640个。这些老年设施包括老年护理院、专科医院和福利机构。

CNN认为,这一转变一方面表明韩国人正在为人口老龄化做准备,另一方面也说明韩国多年来并未能成功扭转出生率低迷的困境。

有分析认为,当前韩国面临人口老龄化和少子化的双重压力,政府和企业需要思考的一个问题是,如何给更多有能力、有想法的老年人提供更多施展能力的空间。