警讯:新冠疫情并未走远 今夏全美或迎传染病高峰

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专家担心全美将在夏天出现新的传染病高峰期,届时除了新冠病毒之外,A型链球菌(strep A)、呼吸道合胞病毒(RSV)、诺如病毒(Norovirus)、莱姆病(Lyme Disease)以及其他昆虫传播的疾病,都可能随着暑假外游增加而扩散。综合NBC及霍士新闻报道,疾病控制和预防中心(CDC)发表报告,表示人类间质肺炎病毒(hMPV)已进入春季高峰,这种疾病与呼吸道合胞病毒(RSV)相关,通常通过咳嗽、喷嚏造成的飞沫传播,稍微令人庆幸的是,近期hMPV的个案虽然有所上升,但相信不会在夏天激增。
自从新冠疫情出现后,不少季节疾病的爆发时间也随之改变,令人担心今夏的卫生情况颇为严峻。例如A型链球菌和RSV本身都是冬季病毒,但在2021年和2022年夏季却病例激增,两种疾病虽然目前情况稳定,但考虑到夏季才刚开始,专家依然保持警惕。此外,夏季还有常见的手足口病等肠道病毒,在新冠疫情之前,病例会隔年在夏末涌现,现在会否维持这个模式。仍需继续监察。

卫生部门形容,越来越多民众恢复出游,加上暑假逐渐临近,可能导致相关疾病肆虐,其中度假邮轮就不时爆发诺如病毒,热带蚊子容易传播疟疾和登革热,蜱虫也会传播莱姆病,都让人不能松懈。

以芝加哥为例,今年春天的猴痘病例(mPox)略有上升,一些传染病专家担心,6月适逢“骄傲节”(Pride Month),结合其他大型活动的话,可能令病例继续增加。

与此同时,专家强调新冠病毒尚未消失,虽然CDC不再追踪病例数字,但仍然维持废水测试,包括纽约市在内的部分地区,样本中仍然发现病毒水平较高,随着气温升高,民众可能在空调区域聚集,因此传播风险也可能上升。

官方同时担心,自从CDC去年9月建议,所有12岁以上人士应注射升级版加强针之后,只有20%成年人已经接种。部门的研究表明,未接种加强针的成年人,预防重症的能力和完全没有打针的人接近,“剩余保护相差无几”。