美国近半水龙头检测出致癌化合物 集中在这些地区

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根据周三公布的一项政府研究,美国近一半水龙头的饮用水可能含有可能导致癌症和其他健康问题的“永久化学物质”。

美国地质调查局(USGS)说,这些被统称为PFAS的合成化合物在不同程度上污染了大城市和小城镇的饮用水,也污染了私人水井和公共系统。

研究人员称,这项研究是除受监管自来水外,首次在全国范围内检测私人来源自来水中的PFAS。该研究基于之前的科学发现,也就是这些化学物质普遍存在,出现在不粘锅、食品包装和防水服装等各种消费品中,并进入供水系统。

由于美国地质调查局是一个科学研究机构,该报告没有提出任何政策建议。但是,研究水文学家、主要作者斯莫林(Kelly Smalling)说,这些信息“可以用来评估暴露风险,并为你是否想要净化饮用水、进行检测或从你所在州获取更多有关当地情况的信息提供决策依据”。

环境保护署(EPA)今年3月首次就六种形式的PFAS提出联邦饮用水限制,这些物质会在人体内保留多年并且不会在环境中降解。最终决定预计将于今年晚些时候或2024年做出。

但倡导组织“环境工作组”(EWG)高级副总裁费伯(Scott Faber)说,政府并没有禁止使用这些化学物质的公司向公共污水系统排放这些化学物质。

他说:“我们应该从问题开始的地方着手处理,而不是在事故发生后才设置信号灯。我们应该要求污染者处理自己的废物。”

对实验动物的研究发现,PFAS化学物质与某些癌症之间存在潜在联系,包括肾癌和睾丸癌,以及高血压和新生儿出生体重低等问题。

斯莫林说,联邦和州的项目通常会检测水处理厂或地下水水井中PFAS等污染物的暴露程度。相比之下,美国地质调查局的报告是基于716个地点的水龙头样本,其中447个依赖公共供应,269个使用私人水井。

USGS

这些样本是在2016年至2021年期间在一系列地点采集的,主要是住宅,也有一些学校和办公室。它们包括受保护的土地,如国家公园;无法确定PFAS来源的居民区和农村地区;以及已知会产生PFAS的工业城市中心或垃圾场。

科学家们测试了32种PFAS化合物。斯莫林说,据信还有成千上万的其他永久化学物质存在,但目前的技术还无法检测出来。

据报告,最严重的暴露是在城市和化合物的潜在来源附近,特别是在东海岸;五大湖和大平原城市中心;以及加州中部和南部。许多在农村地区进行的检测没有发现PFAS。

根据这些数据,研究人员估计,在全国约45%的自来水样本中,至少可以发现一种形式的PFAS。

环境工作组的费伯称,这项研究强调,私人水井用户应该对他们的水进行PFAS测试,并考虑安装过滤器。含有活性炭的过滤器或反渗透膜可以去除这些化合物。

费伯说,美国地质调查局的研究“进一步证明,PFAS非常普遍,依赖私人水井的人们特别容易受到这些化学物质造成的危害。”