美国修女下葬4年“肉身不坏” 引众人瞻仰神迹

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英国卫报报导,美国密苏里州一个小城的修女下葬4年后开棺发现她的遗体仍完好,吸引数以百计的人来瞻仰“神迹”,在天主教内,“肉身不坏”可以成为日后封圣的理由。

密苏里州高尔镇(Gower)的修女威廉敏娜·兰开斯特(Sister Wilhelmina Lancaster)为“使徒女王玛丽本笃会修女”修道院创始人,于2019年5月去世,享耆寿95岁。今年5月18日,修道院掘出她的棺木准备移至教堂的永久安葬地,开棺时赫然发现她的肉身几乎没有腐烂,宛如刚刚埋葬时一样。

一名修女告诉新闻周刊,威廉敏娜修女的遗体没有经过防腐保存处理,就放在简陋的木棺内下葬,而且棺木已破裂,使她的遗体暴露在湿气和尘土下。这名修女说,“墓地人员告诉我们,在这种情况下,可能只剩下骨骸”。

天主教认为“肉身不坏”是显圣,可以成为日后封圣的理由。天主教堪萨斯城-圣约瑟夫教区主教强斯顿(Bishop Johnston)表示,尚未展开封圣程序。

根据天主教新闻社,纪录上有100多人肉身不坏,但威廉敏娜修女可能是美国第一位肉身不坏的非裔人士

修道院院长塞西莉亚修女(Mother Cecilia)表示,“我们认为她是第一位肉身不坏的美国非裔女性”。

一些专家解释,在死后最初几年遗体不腐烂并不一定是神迹。西卡罗来纳大学(Western Carolina University)副教授兼法医人类学主任巴萨拉克夸(Nicholas Passalacqua)表示,“通常遗体变成骨骸约需5年,这还是在没有棺木或其他容器的包覆下,因此,放在棺木里的遗体在下葬4年后仍保存完好,我个人不会太惊讶”。