美华裔学者返乡潮 加州大学杰出教授管坤良回中国任教

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8月7日浙江杭州“西湖大学”官网,张贴一则新闻“管坤良教授全职加入西湖大学”,震惊学界中人。管坤良在美任教30余年,原为加州大学圣地亚哥分校“杰出教授”,是国际知名生化和细胞生物学家,如今受聘西湖大学分子细胞生物学讲席教授。这是继去年辞去普林斯顿大学教职的颜宁之后,再一位著名科学家离美返陆。

1963年生的管坤良,1982年自浙江大学(原杭州大学)毕业后前往美国念书,1989年获普渡大学博士,在美任教30余年,主要从事细胞生长调控和肿瘤发生信号转导方面研究。迄今管坤良发表300多篇论文,是分子生物学和遗传学领域被引用最多的研究人员之一,也是在Hippo领域被引用最多学者和在mTOR领域被引用第二多学者。

被称“得奖最吓人”的管坤良,曾获无数奖项,其中以被视为美国跨领域最高奖项之一的“麦克亚瑟天才奖”最受瞩目。据介绍,管坤良首先发现双专一性蛋白质磷酸脂酶,这类酶在细胞生长、分裂和细胞癌变过程中,起极大作用,这一系列研究在美国和世界同一学科领域中有很大影响,因此荣获1998年度“麦克亚瑟天才奖”。

“西湖大学”是大陆第一所由社会力量举办、国家重点支持的新研究型大学,该大学借鉴美国加州理工大学规模和史丹佛大学办学理念,强调“高起点、小而精、研究型”,且多以大陆国家级“千人计划”顶尖人才领衔组建院系;在7日张贴公告中,管坤良任教后将组建“分子细胞生物学实验室”,该实验室已开始启动招聘。

这是继去年被称“科研女神”的最年轻科学家颜宁,辞去普林斯顿教职返回中国的另一事例。1977年生的颜宁是结构生物学家,现任美国国家科学院外籍会员(Foreign Associate)、美国艺术与科学院院士、美国普林斯顿大学教授、清华大学生命科学学院兼职教授。她在去年10月“深圳全球创新人才论坛”宣布,辞去普林斯顿大学教职,返国加盟广东深圳医学科学院担任创始院长。

颜宁被称为“清华最年轻教授”,未满30岁就从普林斯顿大学取得博士返清华大学任教,至今在国际顶级学术期刊《自然》、《科学》和《细胞》发表19篇论文,主要从事与疾病相关的重要膜转运蛋白、电压门控离子通道结构与工作机理等研究。2017年再前往普林斯顿任教,且受聘终身讲席教授,没想到去年决定再返陆。

《外交政策》7月中旬曾发表文章说,有越来越多华裔科学家离开美国,这对华盛顿来说是个坏消息。报导称,几十年来,居美的华裔科学家为推动美国科技发展做出贡献,但随着美中关系恶化、美国当局针对中国及华裔研究人员的审查增加,该群体越来越多人正离开美国。专家警告,如这一趋势持续下去,人才流失长期上可能会对美国的科研工作造成重大打击。

今年6月《美国国家科学院院刊》(PNAS)曾发表研究报告指出,从2010年到2021年离美的华裔科学家人数不断上升,其中2018至2021年速度尤其快,很多选择回到中国。文章认为,这与时任总统川普的“中国行动计划”(China Initiative)不无关系,为华裔研究人员及对华合作带来寒蝉效应。但即使拜登上台已3年,中美敌意螺旋不断上升,华裔科学家弃美返华趋势似未改善。