气候人为因素酿“完美风暴” 美欧重现19世纪流行病

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多明尼加共和国一名汉生病患。(路透档案照)

由于儿童的疫苗接种率下降、行为和饮食习惯的改变,以及气候变迁,助长一场“完美风暴”的形成,一些原本以为已经绝迹的危险疾病,在西方国家有死灰复燃趋势。

美国佛州的汉生病(痲疯病)激增、伦敦数以万计的麻疹病例,以及爱尔兰、葡萄牙梅毒病例增加50%,这些并非发生在19世纪英国维多利亚时代,而是2023年出现在西方世界令人警醒的缩影。政治新闻网站《政客(Politico)》欧洲版近日报导指出,有死灰复燃迹象的5大疾病包括:麻疹、梅毒、痛风、汉生病和疟疾。

麻疹疫苗覆盖率须达95%才足以遏止麻疹传播,目前并未达到这个数字,英国、希腊、捷克和阿尔巴尼亚近年失去了“麻疹绝迹”地位,2023年1、2个月欧洲地区已有900起病例,超过2022年全年总数。英国卫生安全局7月才警告,过去几年来疫苗接种率低,伦敦面临数以万计的麻疹病例。

根据英国卫生安全局数据,2022年英国有8692例梅毒病例,写下1948年以来最高;欧洲疾病预防管制中心(ECDC)最新年度流行病学调查也显示,欧盟和欧洲经济区(EEA)的梅毒病例都呈现上升趋势。

全球痛风病例也在增加中,1990年到2017年间以美国、加拿大的盛行率增加幅度最高;由于欧洲人肥胖率未见趋缓,短期内欧洲痛风病例似乎也不会减少。

美国疾病管制暨预防中心(CDC)8月的报告指出,汉生病在佛州有成为地方流行病之势,该州最近10年通报病例倍增有馀。透过蚊虫传播的登革热、西尼罗病毒等疾病的增加,是疟疾在欧洲重现的警讯,大西洋对岸的美国CDC,6月也曾针对几起本土疟疾病例发布警示。

报导指出,西方富国过去透过协调一致的疫苗接种行动、明智的公共卫生讯息和推出有效的现代医疗,得以消灭许多过去几世纪的流行病,但是到了21世纪,命运出现反转。武汉肺炎(新型冠状病毒病,Covid-19)全球大流行以及进入“全球沸腾年代”,都让卫生体系在因应一些古老疾病上落居劣势。

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