八名TikTok创作者状告联邦政府:剥离TikTok的新法违宪

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八名TikTok内容创作者周二(5月14日)对美国政府提起诉讼,这是对一项新的联邦法律提出的又一次挑战。那项法律要求TikTok的中国母公司在一年内剥离该资产,否则将在全美范围封禁这款深受欢迎的社交媒体平台。

TikTok是中国视频分享平台抖音的海外版,母公司是中国的字节跳动。

代表这些内容制作者的律师们在诉讼中争辩说,这项法律违反了用户受宪法第一修正案保护的言论自由权利。这与TiKTok公司上周另外发起的诉讼所提出的法律主张相同。这一法律挑战有可能最后要由美国最高法院来决断。

周二状告联邦政府的是一组多元的内容创作者,包括曾出现在TikTok广告中的一位住在德克萨斯的牧场主、亚利桑那州一位利用TikTok展示他的日常生活以及传扬LGBTQ议题的创作者,还有一位在TikTok的电商平台TikTok小店(TikTok Shop)出售护肤产品的经商业主。

这起诉讼说,内容创作者“依靠TikTok来自我表达、学习、倡导事业、分享观点、创建社群,甚至谋生。”

他们的诉讼还说:“他们找到了自己的声音,积累了大量受众,结交了新的朋友,并且遇到了新的和不同的思维方式——这一切都是因为TikTok主办、策划和散播言论的新颖方式。”

TikTok发言人说,该公司为这起诉讼支付法律费用。这起诉讼在华盛顿的一家上诉法庭提交。主诉的律师事务所是去年对蒙塔纳州在全州范围封禁该平台的法律提起诉讼的同一家律师事务所。去年11月,一位法官禁止蒙塔纳州的那项法律生效。

在这项联邦法律通过之际,美国和中国因为一系列问题而展开激烈的战略竞争,两国就一些敏感的地缘政治议题而针锋相对,包括中国支持俄罗斯入侵乌克兰。美国议员和行政当局官员对TikTok提出的关切包括该公司无法妥善保护用户数据不落入中国当局之手,他们还主张,TikTok的算法有可能被用来扩散支持中国的宣传。TikTok对此予以否认。

按照这项法律,TikTok的母公司字节跳动必须在九个月内把该平台出售给一家得到批准的买主。如果该交易在进行之中,该公司将得到三个月的宽限期,以完成交易。

然而, TikTok和字节跳动在上周提起的诉讼中说,他们别无选择,只能在明年1月19日前关闭,因为该平台在商业、技术或法律上都将无法在美国运作。

他们声称,字节跳动不可能剥离美国的TikTok而让其成为脱离其余TikTok平台的单独实体。TikTok在全世界有10亿用户,多数在美国境外。这项诉讼争辩说,一个纯美版的TikTok将成为脱离世界的孤岛。诉讼还声称,剥离交易还需要得到中国政府批准,而中国政府已经明确表示不会批准出售推荐算法,该推荐算法传播用户发表的内容,一直是“TikTok在美国成功的关键”。

这些内容创作者请求法庭宣布该法律违宪,并下达禁令,不许司法部长梅里克·加兰德(Merrick Garland)执行这项法律。